PreReport: La Puerta de Entrada a las Américas

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El carácter pacífico del país, sus paradisíacas playas y una notable calidad de vida han convertido a Costa Rica en el mejor destino para combinar negocios y placer. Estas cualidades y un crecimiento del 16,9% durante los últimos cinco años han sido el principal argumento para que las multinacionales que quieran explorar el mercado centroamericano elijan a Costa Rica como su casa matriz en el Istmo. Una ola de inversiones que se intensificará en 2006 con la firma del Tratado de Libre Comercio (TLC) con EEUU y próximamente, con la Unión Europea (UE).



Política

Con más de 100 años de democracia, los costarricenses sellaron el pasado domingo 5 de febrero un nuevo compromiso con la II República. Tras ocho años de Gobierno del Partido de Unidad Social Cristiana (PUSC), éste último dirigido por Abel Pacheco, el cambio de signo en el Ejecutivo era un secreto a voces. Sin embargo, las pasadas elecciones han estado a punto de romper con el bipartidismo que existe en este país tras la revolución de 1948, año en el que fue abolido el ejército.

La división que vive el país, fruto de la apertura de mercados que tendrá que ejecutar el Gobierno con el TLC, y los escándalos de corrupción que han salpicado a tres ex presidentes [Miguel Ángel Rodríguez, Rafael Ángel Calderón y José María Figueres] ha originado unas elecciones mucho más igualadas que lo que anunciaban los sondeos de opinión.

Con un ajustado resultado de 15.000 votos a favor, el Partido Liberación (PLN) de Óscar Arias (Premio Nobel de la Paz en 1987) se impuso al Partido Acción Ciudadana (PAC), movimiento liderado por Ottón Solís, a favor de renegociar el TLC. Tras estos dos bloques, el Movimiento Libertario (ML) de Otto Guevara, se consolida como la tercera fuerza política del país, con seis escaños en la Asamblea Legislativa.




VIDEO:  Carlos Ricardo Benavides J.
Minister of Tourism; Minister of Tourism of
Costa Rica VIEW VIDEO (MOV, 10MB)





Internacional


La apertura de algunos mercados, tradicionalmente controlados por el Estado, será un nuevo punto de partida para las empresas que quieran expandirse en Centroamérica. La liberalización de las telecomunicaciones, la telefonía y el sector del seguro en Costa Rica ha puesto a este pequeño país de cuatro millones de habitantes en el punto de mira de las grandes multinacionales, principalmente del mercado de las punto-com. La operadora mejicana que dirige Carlos Slim o la española Telefónica serán la punta de lanza de las nuevas inversiones que llegarán al país.

Su mano de obra cualificada, en su mayoría de formación bilingüe (español-inglés) y su clima tropical ha consagrado a Costa Rica como un destino de referencia para las empresas que demandan más valor añadido dentro de la región. A los sectores tradicionales típicos de Centroamérica (el café, el banano, el azúcar o la piña) se suman otros de mayor especialización como el software y el desarrollo de equipos electrónicos. En este sentido, Costa Rica se ha convertido en la casa matriz de las empresas de nuevas tecnologías que quieran explorar Centroamérica. Un mercado cada vez más apetitoso, con 43 millones de potenciales clientes.

Sin embargo, estas bondades sólo han sido debidamente exploradas por empresas estadounidenses, las cuales a finales de los 90 entendieron la importancia geográfica de Costa Rica para extender sus negocios en la región. Hasta ahora, Europa sólo ha sido un mercado alternativo, con el que Costa Rica prevé estrechar lazos a partir del año que viene, con la firma de Tratados preferenciales de comercio. En este sentido, España debe convertirse en la locomotora política que acerque a este país y, por ende a toda Centroamérica, al Viejo Continente con el fin de demostrar las ideales condiciones estratégicas, sociales y económicas de Costa Rica



Economía

“La Costa Rica del siglo XXI está obligada a insertarse poco a poco en el comercio internacional para seguir creciendo económicamente”. Con estas palabras, Óscar Arias, próximo presidente del Gobierno, dejó clara la receta para que Costa Rica crezca al mismo ritmo que países del área como El Salvador o Panamá. Sin embargo, el nuevo Ejecutivo tendrá que solventar antes una serie de problemas internos como son el enorme déficit que presenta el Estado o la alta inflación del país, que ya se ha convertido en la segunda del continente, por detrás de Venezuela. Otro de los puntos calientes en materia económica será la obligada apertura de mercados que impone el TLC y que obligará al Gobierno de Arias ha recortar, poco a poco, el peso público que poseen las grandes empresas monopolio del Estado, como el Instituto Costarricense de la Electricidad (ICE), que domina el sector de las telecomunicaciones, o el Instituto Costarricense del Seguro (INS).



Oportunidades de negocio

Sectores más importantes: Turismo, plátano, café, aparatos médicos, maquinaria y computadoras.

Sectores con alto potencial de crecimiento: Infraestructuras, telecomunicaciones, energía, sector financiero...

Costa Rica Interviews
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Hernán PachecoHernán PachecoPresidenteAmerican Chamber of Commerce (AMCHAM)Francisco de Paula GutiérrezFrancisco de Paula GutiérrezPresidenteBanco Central de Costa RicaRubén PachecoRubén PachecoPresidenteGrupo Enjoy Hoteles & ResortRomán PereñaRomán PereñaDirector Centro AméricaIberoservice
Carlos Manuel Rodríguez EchandiCarlos Manuel Rodríguez EchandiMinistro de Ambiente y EnergíaGobierno de Costa RicaMartín ZúñigaMartín ZúñigaGerente GeneralPROCOMERSergio NavasSergio NavasVicepresidente EjecutivoCámara de Exportadores de Costa RicaCarlos DelgadoCarlos DelgadoGerente GeneralSansa Regional
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